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Las Quemaduras

Son lesiones producidas en los tejidos, por la acción de diferentes agentes (físicos, químicos o biológicos) y no sólo por calor, en las que se causa alteración de los mismos, desde un simple enrojecimiento local, hasta la destrucción total del área afectada. Por lo tanto, tendremos quemaduras provocadas por calor, frío, radiaciones, electricidad, agentes químicos, etc. sobre la piel o sobre otros tejidos como las mucosas.

 

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ETIOLOGÍA.

Los agentes causales de quemaduras, son muy variados, sin embargo, pueden clasificarse en tres grandes grupos:

Agentes físicos
Térmicos: (Calor o frío): Sólidos, líquidos, vapores y fuego directo.
Eléctricos: Electricidad doméstica, atmosférica o industrial.
Radiantes: Sol, energía atómica, Rayos X.
Agentes químicos
Ácidos
Álcalis
Agentes biológicos
Seres vivos: Insectos, medusas, sapos, siete cueros,

Los factores que determinan la gravedad de una quemadura son:

  • Profundidad: condiciona la cicatrización.
  • Extensión: el peligro de muerte es directamente proporcional a la superficie quemada.
  • Localización: cara, cuello, mamas, manos, pies, orificios naturales, genitales, pliegues. Estas son llamadas áreas críticas.
  • Edad: niños y ancianos.
  • Riesgos de infección: se produce siempre por la pérdida de la piel.

DIAGNÓSTICO DE LA PROFUNDIDAD:

Según la profundidad se clasifican en tres grados:

Quemadura de espesor parcial superficial

Primer grado o eritema: es el enrojecimiento de la piel. Afecta a la epidermis.

Quemadura de espesor parcial profundo

Segundo grado: afecta a la epidermis y dermis. Aparecen ampollas que contienen plasma en su interior.

Quemadura de espesor total

Tercer grado: afecta a todas las capas de la piel así como también, pueden afectar a músculos, nervios, vasos sanguíneos, etc. Se caracteriza por una lesión de color negruzco o castaño oscuro. No son dolorosas, por la destrucción de las terminaciones nerviosas del dolor.

Clasificación

DIAGNÓSTICO DE LA EXTENSIÓN:

Consiste en la determinación del porcentaje del área corporal que ha sido quemada, para lo que podemos utilizar varios métodos; quizás el más práctico y de más fácil recordatorio es la Regla de los Nueves, en el que en el adulto, a cada una de las regiones corporales, se le asigna un porcentaje que es 9 ó un múltiplo de nueve, con excepción del área genital, que equivale a un 1%

Regla de los nueve
Esquema de la regla de los nueve en adultos y niños
Porcentajes de las diversas zonas en los niños:
Niño Edad en años
0 1 5 10
A = CABEZA 9 1/2 8 1/2 6 1/2 5 1/2
B = MUSLO 2 3/4 3 1/4 4 4 1/4
C = PIERNA 9 1/2 9 1/2 2 3/4 3

DIAGNÓSTICO DE LA GRAVEDAD:

Equivale al pronóstico y se establece mediante la correlación de la profundidad y la extensión, tomando en cuenta también la localización de las lesiones, edad del paciente, lesiones asociadas a la quemadura, así como su estado de salud previo al evento.

Clasificación de gravedad de las quemaduras

Grado Leves Moderadas Graves
II < 15% 15 - 30% > 30%
III < 2% 2 - 10% > 10%
Áreas críticas No No Si
Edad                           < 2a   y    > 60a
Enfermedades previas                     Infecciones, cardiopatías, diabetes, etc.
Lesiones asociadas                     Fracturas, hemorragias, etc.

Primeros auxilios en caso de quemaduras:

  • Extinguir las llamas. Si la persona está ardiendo, impedir que corra. Apagar las llamas cubriéndola con una manta o similar, o haciéndola rodar en el suelo.

  • Valorar el estado general de la víctima (evaluación inicial) y asegurar los signos vitales. Examinar la boca y eliminar posibles cuerpos extraños.

  • Enfriar la quemadura inmediatamente, poniendo la zona afectada bajo un chorro de agua fría, por lo menos durante 10 minutos ó incluso más, si no desaparece el dolor. (Sólo en quemaduras hasta de 2do grado de menos del 15% de extensión). En caso de quemaduras químicas, ampliar el intervalo a 15 ó 20 minutos bajo el chorro de agua abundante.

  • Cubrir la zona afectada con apósitos estériles o en su defecto muy limpios (sábanas, fundas de almohadas, etc.) y humedecidos.

  • NO aplicar cremas, pomadas o cualquier otro medicamento o producto, especialmente crema dental, mantequilla, etc.

  • NO quitar, como norma general, la ropa a la víctima, sobre todo si está adherida a la piel. Solamente quitaremos la ropa en caso de que esté impregnada en productos químicos cáusticos o hirvientes.

  • NO dar nada de beber en pacientes quemados graves. Si tiene sed, humedecer sus labios.

  • NO pinchar ni romper las ampollas.
  • Retirar los anillos, relojes, pulseras, cadenas, etc. o cualquier otro cuerpo extraño con cuidado y rápidamente, ya que con el edema (hinchazón) del área afectada, se puede comprometer la circulación de sangre local y causar un daño adicional.

  • Trasladar a la víctima a un centro especializado cuanto antes. Allí se valorará, entre otras cosas la administración de líquidos.

BIBLIOGRAFÍA:

  • Tintinalli, Judith: Emergency Medicine. A Comprehensive Study Guide. Mc.Graw Hill. Fourth edition. International edition. 1.996.

  • González Cisneros, José: Medicina de emergencia prehospitalaria. Fundación Post-grado de medicina de emergencia. 1.990.

  • SALVAT: DICCIONARIO TERMINOLÓGICO DE CIENCIAS MÉDICAS. Undécima Edición. 1.974.

 

 

Dr. Rigoberto J. Marcano Pasquier

Medicina Interna
 
Ambulatorio Medis.

Av. José María Vargas. Centro Comercial Santa Fe.

Nivel C3. Consultorio 2.
Caracas. Venezuela.
: @rigotordoc
 

 

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Última actualización: enero 19, 2013

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